1885年11月7日 加拿大太平洋铁路完工

2021-03-12 10:47 · rilila.com

在135年前的今天,1885年11月7日(农历1885年10月1日),加拿大太平洋铁路完工。

加拿大太平洋铁路完工

1885年11月7日早上9时22分,最后一颗道钉在连接太平洋铁路东西段的卑诗省克莱拉奇敲定。标志着这条横跨加拿大的铁路大动脉正式建成。

这一天,位于加拿大西海岸老鹰山口附近的克莱拉奇聚集了一大群人。身穿礼服、头戴大礼帽的唐纳德·史密斯在大家的欢呼声中,拿起铁锤,将加拿大太平洋铁路修筑工程的最后一颗道钉敲进铁轨。从此,太平洋沿岸与加拿大的心脏地区蒙特利尔连接起来了。

太平洋铁路的建成,打通了加拿大东西两岸,意义重大。1867年加拿大自治领建立时,西部广大地域仍是荒野一片,东部至西部没有铁路相连接,交通极不便利。太平洋铁路建成后,大大缩短了从加拿大东部到西部的时间。据资料记载,在铁路建成前的1869年,从西部的维多利亚到东部的蒙特利尔,需要56天;而在铁路建成后的1886年,只需要5天17个小时。

应该说,太平洋铁路是加拿大首条越洲铁路,曾在很长一段时间内作为全加拿大唯一的长途客运运输路线,成为加拿大人和移民在各省之间、东西部之间主要的交通通道,便利大众来往。

加拿大太平洋铁路全长8700多公里,是连接加拿大东西部地区的运输大动脉。它从加拿大西部城市温哥华到加拿大东部城市蒙特利尔,横穿哥伦比亚山脉和洛基山脉。100多年前,在原始状态的崇山峻岭中修筑这条铁路,难度是可想而知的。

如今,太平洋铁路最后一颗道钉敲进铁轨的地方成为一个旅游点。很多来到加拿大的中国人,都会参观这个太平洋铁路的纪念地,与其说是想看到这最后一颗金色道钉,不如说是来缅怀那些为铁路而献身的华工。

加拿大第一任总理麦当劳曾说:“没有华工,太平洋铁路就不可能如期完成,也就不可能有西部的开发。”

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