1977年3月10日 天王星掩星的罕见天象出现

2021-01-25 21:43 · rilila.com

在43年前的今天,1977年3月10日(农历1977年1月21日),天王星掩星的罕见天象出现。

1977年3月10日曾发现一次天王星掩星的罕见天象,被掩的是一颗暗星。中国、美国、澳大利亚等国的天文学家都对此进行了观测。意想不到的奇怪事情发生了,小星在预报被掩时刻前35分钟出现了"闪烁",也就是星光减弱又迅即复亮。这种闪烁一连出现了好几次。当这颗星经天王星背后复现,或者说掩星过程结束后,闪烁现象又重复出现。以后,经过对观测结果的仔细研究,发现闪烁是因天王星环的存在而造成的。这是继1930年发现冥王星后本世纪太阳系内的又一重大发现。由于天王星环非常暗弱,过去即使在大望远镜中也从未直接观测到过。1978年,美国用5米口径望远镜才在波长2.2微米的红外波段首次拍摄到天王星环的照片。

现已知道,天王星环系至少由9个环组成。这些环和土星环大不一样。它们都很窄,除了最外边的e环可望宽100公里,以及h环的宽度约有60公里宽以外,其余环的宽度都大约只有10公里。一方面环很细,另一方面环和环之间则是广阔的天空,而不是土星环那样是宽环间存在窄的环缝。天王星环的反光本领很低,看起来就很暗,因此其环粒的组成也与土星环不同,可能具有碳质球粒陨星的成份,但环粒的大小至今还不清楚。

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