1791年9月22日 英国物理学家和化学家法拉第出生

2020-12-16 21:20 · rilila.com

在229年前的今天,1791年9月22日(农历1791年8月25日),英国物理学家和化学家法拉第出生。

电学中电容单位叫“法拉”。为什么要以“法拉”为单位?这是为纪念著名的化学家、物理学家法拉第在电学上的巨大贡献的。

法拉第从小是个苦孩子。1791年9月22日生,父亲是个铁匠。由于家里穷,法拉第从小只读过几本启蒙读物。13岁那年,他便当上报童,书报商列波看他聪明勤快,把他招进钉书店当学徒。钉书店里的书堆积如山,法拉第在工余时间便如饥如渴地阅读各种书籍。《大英百科全书》中关于电学的文章,使他对自然科学发生了强烈的兴趣。他利用废旧物品制作静电起电机,进行了简单的化学和物理学实验,还利用业余时间去听科学演讲。一位列波的老主顾对法拉第的好学精神很赞赏,赠给他皇家研究院的入场券,使他有机会听到著名化学家戴维的演讲。他把戴维讲的全部记录下来,回去再进一步学习研究。1812年,法拉第学徒期满,被介绍给戴维当临时的抄写员。戴维看了法拉第的听课笔记,十分赏识,便聘他作实验室助手。从此,法拉第开始了他的科学生涯。

1813年秋,戴维与一位富有的青年寡妇结婚,决定去欧洲作蜜月旅行。管家和仆人深知这位寡妇娇生惯养,使气任性,不愿跟去,因而遭到解雇。这样,法拉第便一身集助手、管家、仆人三种职务,陪戴维去旅行。他白天为主人干活,晚上主人休息之后,他读书做实验。这次旅行,他见到了很多著名科学家,参加了各种学术交流活动,学会了法语和意大利语,大大开阔了眼界。正如法拉第的一位好友所说:“他(法拉第)上的大学是在欧洲,他的考师就是他伺侯的主人,以及慕戴维之名而来的那些名流。”

1815年4月,法拉第回国后,立即全力以赴地进行科学研究。他大胆地进行各种试验,有时甚至要冒生命的危险。有一次作氯气实验,明知氯有毒,还亲自吸入氯气以验证其性质。这种甘冒风险和勤奋的精神,使他在科学上迅速地取得了一系列成就。1816年,他发表第一篇科学论文;1818年,他研究合金钢发现添加微量金属元素可以影响钢的性能,1820年,他首次用置换反应制成两种碳氯化物;1823年,他液化了氯气;1825年,他从石油中分离出苯,还试制成化学玻璃;1824年,他被选入英国皇家学会,时年33岁;次年升任皇家研究院的实验室主任。他经过多年的反复实验,终于在1831年10月17日宣布,可以用永久磁铁产生电流,使磁力转变为电力,这就是有名的电磁感应原理。利用这个原理,他创制出世界上第一台感应发电机。

法拉第的座右铭是:“象蜡烛为人照明那样,有一分热,发一分光,忠诚而踏实地为人类伟大事业贡献自己的力量。”的确,他一生中没有一天不在为人类作贡献,直至1867年8月25日,他在工作椅上安然去世。

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