1961年1月31日 黑猩猩哈姆进入太空

2020-10-26 09:22 · rilila.com

在59年前的今天,1961年1月31日(农历1960年12月15日),黑猩猩哈姆进入太空。

黑猩猩哈姆

1961年1月31日, 名叫哈姆的美国第一头宇航黑猩猩,可能是到过外层空间最大的动物, 在距地球150英里的高空漫游18分钟后安全而健康地回到地面,奖给它一只苹果。它的飞行是为将人类送上卫星轨道的直接步骤。

早在阿姆斯特朗“阿波罗11号”成功登上月球之前,美国国家航空航天局(NASA)真正的英雄们其实是一批默默无闻的黑猩猩“宇航员”。它们和人类宇航员一样,为进行太空飞行接受过残酷的训练,为NASA早期太空计划和生物实验立下汗马功劳。

在51年前,当时年仅3岁的黑猩猩哈姆成功进入太空,成为第一位在宇宙留下足迹的“美国人”。英国《每日邮报》10月8日公布了汉姆及其“同僚”们的大量“工作照”,这些黑白照片成为人类太空探索史上的珍贵资料。

1961年1月,哈姆被NASA送入太空。图为汉姆回到地球后接受身体检查。

汉姆回到地球后接受身体检查。

首只被送入太空的黑猩猩-哈姆(Ham)

50年前,为了在太空竞赛中打败前苏联,美国特意培训了40位黑猩猩宇航员,“哈姆”便是其中之一。此外,它也是人类历史上第一只被送入太空的黑猩猩。

“哈姆”被请进位于火箭顶部的太空舱。

当时,将人类送入太空被誉为太空探索的“圣杯”,面对苏联人距离问鼎这个圣杯越来越近,美国人决定派3岁大的黑猩猩“哈姆”出场,将它送入太空以确定人类能否在太空环境下幸存下来。形象地说,“哈姆”就像是煤矿里的金丝雀。(金丝雀对瓦斯或其他毒气特别敏感,只要有非常淡薄的“瓦斯”产生,对人体还远不能有致命作用时,金丝雀就已经失去知觉而昏倒。矿工们察觉到这种情景后,可立即撤出矿井,避免伤亡事故的发生。)

图中的“哈姆”看上去非常轻松,已经为起飞做好准备。

在此之前,前苏联曾将狗送入太空。美国之所以选择黑猩猩是因为这种动物与人类有很多相似之处。“哈姆”的老家在非洲的喀麦隆,曾经是佛罗里达州一家动物园的明星。美国空军后来买下“哈姆”并决定将它送入太空。在此之前,只有果蝇、恒河猴以及一条名为“莱卡”的狗曾进入太空。“莱卡”是一条俄罗斯猎犬,1957年11月搭乘“史普尼克2号”卫星送入地球轨道,成为人类历史上第一只遨游太空的动物。在氧气耗尽前,“莱卡”共在太空存活了7天时间。

给人的感觉是,它似乎已经结束飞行任务,重返地球,再没有什么好担心的

“Ham”这个名字取新墨西哥州霍洛曼航空航天医疗中心的首字母缩写,“哈姆”曾在这里受训。与“莱卡”有所不同的是,“哈姆”不仅要顺利进入太空,同时还要安全返回地球。为了此次太空之旅,“哈姆”以及其他黑猩猩准备了两年半之久。它们接受培训以具备完成简单任务的能力,即对光线和声音做出反应。它们要在看到蓝sè闪光5秒钟内推动推杆,成功完成的话可获得一个香蕉丸作为奖励,失败时脚底会遭到轻微电击。

佩戴军犬牌的“哈姆”正在接受体检。

科学家小组利用各种仪器对黑猩猩进行测试,测量它们在面对各种引力、速度和温度情况下的压力。它们在测试中吃的食物是为太空飞行准备的香蕉囊。1961年1月31日,“哈姆”以MR-2任务组成员身份进入太空。不幸的是,此次任务很快就出现问题。飞行路线角度高于原定计划,导致飞船进入距地球157英里(约合252公里)的太空区域,高于原计划的115英里(约合185公里),氧量开始下降。

在6分钟的太空飞行中,太空舱以大约每小时5000英里(约合每小时8046公里)的速度在太空中穿行,“哈姆”充分体验到什么叫失重状态。16分39秒钟之后,太空舱坠入大西洋。营救人员随即出发,打捞太空舱。出舱后的“哈姆”获得一个苹果和半个桔子,以示奖励。此次太空之旅让“哈姆”毫发未损,后被送到华盛顿国家动物园,它共在这里生活了17年。“哈姆”最后在北卡罗来纳州动物园去世,享年25岁。

太空竞赛并没有因为“哈姆”的升空宣告结束。虽然美国人宣称成功将一只灵长类动物送入太空,但苏联人却指出此次飞行只进入亚轨道,换句话说,还算不上一次真正意义上的太空之旅。1961年4月12日,前苏联宇航员尤里·加加林创造历史,搭乘“东方1号”飞船成为进入太空第一人。一个月之后的5月5日,美国人也实现这一突破,将艾伦·谢泼德送入太空,谢泼德也因此成为美国历史上第一位进入太空的宇航员。

1961年1月,哈姆被NASA送入太空。图为它重返地球后,工作人员正准备从太空舱中把它抱出来。

与哈姆一同接受培训的还有数十只黑猩猩,图为它们在模拟太空舱中吃零食。

1961年1月,哈姆被NASA送入太空。图为它为那次历史性太空之旅做准备。

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