1960年1月19日 中国第一个当众演讲的女性薛锦琴逝世

2020-09-16 23:50 · rilila.com

在60年前的今天,1960年1月19日(农历1959年12月21日),中国第一个当众演讲的女性薛锦琴逝世。

今天,女性当众演讲似乎已成平常事宜,她们的伶牙俐齿和敏捷思维使其须眉不让巾帼。众所周知的是,民国领袖蒋介石的夫人宋美龄在美国和国内各地的演讲,是蒋介石延续其统治的重要原因之一。为人不知的是,在蒋介石主导的南京国民政府建立前三十年,由于中国女性地位低下,几乎所有的公共场合都没有女性发言的机会。这种不公平的历史,在1901年3月15日被一个来自今珠海地区的女孩——薛锦琴改变。

薛锦琴(1883-1960),今珠海南溪人,自幼随其父薛三镛居上海。1896年,她与其姊薛锦霞进入刚开办在上海大东门王家祠堂的新式学堂——育材书塾(南洋中学的前身)读书。1901年3月15日,上海绅民近二百人聚集沪西张园,召开拒签俄约大会,当时年仅16岁的薛锦琴踏上台去,慷慨演讲,开创了中国妇女参与政治运动、公开演说之先河,受到各界关注而被载入史册。对于当时的具体情况,王树增在其著作《1901年:一个帝国的背影》中如是说:

3月 24日,上海张园数百绅民集会,当堂跳上一位16岁的女孩子,让众人吃了一惊。女孩子 叫薛锦琴,她自此成为中国第一个女性当众演讲者。她演讲的内容是:号召人们阻止俄国人占领帝国的东北,反对帝国大臣和俄国人就东北问题签订条约:"我等当联合四万万人,力 求政府请将主持俄约之大臣撤退,另换明白爱国之人为议和大臣,则俄人胁迫之事庶乎可以挽回矣。

薛锦琴的出现和演说立即引起轩然大波,有人说"少年女士当众演说实在可鄙" ,也有人说"若人人能如薛女士,何患国家不强"。还有人把这件事上升为"国民精神": "东方妇女当此时机,妻助其夫,母训其子,姊督其弟,以遍国妇女激励遍国男儿,使国民 之精神,常巍然其不可拔,凛乎其不可挫,何惧白人之侵略!,1901年4月5日的《中外日报》对此也评价说“薛锦琴,一志士之女”。

演说后不久,薛锦琴追随其小叔、后来的中国合作化运动的先驱薛仙舟的足迹,前往美国伊利诺州大学学习教育。此前,中国的女留学生康爱德、金雅妹等都是幼年遭遇家庭不幸,由基督教会抚养,进而资助出国,属于被动的宗教留学色彩。而薛锦琴的出国成为第一个由国人资助,且主动出洋寻求救国道路的女性留学生,在中国留学教育史上占有相当重要的地位。

学成归国后,薛锦琴活跃于教育界,先后在广西大学、岭南大学等学校任教。1915年,薛锦琴与林天木(林铎)先生结婚,于1916年生有一女。据蒋碧微回忆录,婚后他们曾一度住在上海哈同路(今铜仁路)民厚北里,还在家里办了一间小学,收了十几个学生。抗战时期,薛锦琴携家逃难至桂林,饱受颠沛流离之苦,途中又遭抢劫,随身财物散失殆尽,夫君林天木也因积劳成疾,于 1946年5月25日病逝。

抗日战争胜利后,薛锦琴去了香港,担任国华银行储蓄部主任。1960年1月19日,薛锦琴于香港九龙宝血医院安祥逝世,享年七十七岁。

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