2019年4月23日 哈勃发现神秘星系水母

2021-05-27 09:13 · rilila.com

2019年4月23日(农历2019年3月19日),哈勃发现神秘星系水母。

  历史今天2019年4月23日讯,宇宙以其无比宽广的空间,和各种各样神奇的天体令人惊叹,虽然现代科学已经非常发达了,但是对于宇宙之谜的探索,人类已经获得的成绩,仍然可以说是沧海一粟。不过,值得庆幸的是,随着科技的不断进步,人类已经可以借助各种观测设备,看到肉眼所无法看到的遥远空间,从而发现更多神奇的事物,太空望远镜,就是这样一种设备,它延伸了科学家的视线,拓展了人类的视野,可以说是现代天文学的千里眼,顺风耳。

  大约9年前,美国宇航局的哈勃太空望远镜就曾经观测到一个遥远的神秘星系,它拖着两条长长的尾巴,其长度竟然达到惊人的26万光年,而最近,哈勃望远镜又有了新的发现:这个神秘的星系实际上从形状上来说,几乎是一只硕大无朋的宇宙“水母”,游荡在飘渺虚无的太空中,令科学家感到迷惑。

  水母可能是这个星球上最古老,最迷人的动物了,远在6.5亿年前它就出现在了地球上,遍布世界各地的海域。水母体内水占95%,盐3%,仅有2%是蛋白质。水母漂游在大海里,看起来美丽绚烂,令人迷醉,最大的水母可以长达几十米,甚至有一种灯塔水母,可以通过返老还童,跳过死亡过程而长生不老,令人惊叹不是?

  在浩瀚的宇宙中也有这样迷人的家伙,只不过它不是一个活着的生物,而是一个璀璨的巨大星系。这个神秘的星系名叫ESO 137-001,是一个类似于我们银河系的巨大棒旋星系,但和我们银河系不同的是,它有一条巨大的尾巴,长达260000光年,这让它看起来像极了一个飘荡在无垠太空的美丽水母,又像一个正在宇宙中流浪的星系!

  ESO 137-001距离我们地球约2.2亿光年,2014年由哈勃望远镜及钱德拉X射线天文台首次发现。最近美国宇航局(NASA)发布了它的合成照片,在明亮的星系圆盘下,年轻恒星的蓝色丝带似乎成了星系水母的长长触手,推动着星系在太空中游弋。背景和前景的点点星光,则让整个“水母”显得神秘美丽,静谧出宇宙浩瀚,迢遥着时空久远。

  这些蓝色丝带实际是被剥离的高温气体,ESO 137-001是阿贝尔3627星系团的成员,它正在冲向该星系团的中心区域,不知什么原因,这些气体竟然像彗星一样被剥离,形成了长达26万光年,像水母触手一样的美丽分子云。

  最令人称奇的是,这些气体竟然正聚集在一起形成了年轻的恒星,因而呈现出一种蓬勃的蓝sè。这让科学家们非常难以理解,因为在正常情况下,已经形成恒星的分子云,会因为引力而与星系紧紧结合在一起,而这个水母星系,却在虚无缥缈的尾部形成了众多恒星。

  亚利桑那大学的研究员斯泰西·艾伯茨认为,要么是我们先前的理论是错误的,要么这些气体被加热剥离后,又再次冷却形成凝聚成了恒星。但不管怎样,这种独特的水母触手,都对整个星系的演化造成了明显影响,导致星系内恒星形成率下降,并影响了星系的形状变化。

  宇宙的浩瀚导致无穷的奥秘,还有多少是我们未曾理解的呢?科学家们寄希望于詹姆斯韦伯——这个即将发射升空的史上最强大望远镜,将有望揭开水母星系的尾巴是如何从星系中剥离的秘密。或者在巨大的天文时间和空间尺度下,这些星系本来就是一个个活着的生命?当然,即使如此,这种生命对我们来说也毫无意义,我们生活在巨大时间空间差异隔开的世界,互不相扰,没有任何交集。生命不可捉摸,不仅仅在此时此刻,在你我熟知的生命形式,还有整个宇宙时空,那些潜在的可能存在的任何生命形式。

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